Sun Tzu, père du renseignement militaire

Le renseignement d’origine humaine, seule possibilité du temps de Sun Tzu

Pour Sun Tzu, le renseignement militaire constituait la clé de voûte de la victoire : « Il est de règle, tant pour monter une attaque, s’emparer d’une ville ou assassiner un ennemi, de se renseigner au préalable sur l’identité du général responsable, des membres de sa suite, des chambellans, des portiers, des secrétaires, et de s’assurer que les espions en soient toujours parfaitement informés » (chapitre 13).

Cette affirmation du renseignement comme élément capital des opérations militaires n’a pourtant rien d’une évidence. Nous avions vu dans un précédent article que Sun Tzu et Clausewitz avaient deux visions radicalement opposées du renseignement. Sun Tzu, premier penseur de la guerre, se pose donc bien comme père du renseignement militaire.

Tout lecteur de L’Art de la guerre se souviendra, à n’en pas douter, du dernier chapitre, entièrement consacré aux espions. Pour Sun Tzu, l’usage des agents infiltrés en territoire ennemi relève en effet de l’obligation :

« Un prince avisé et un brillant capitaine sortent toujours victorieux de leurs campagnes et se couvrent d’une gloire qui éclipse leurs rivaux grâce à leur capacité de prévision. Or la prévision ne vient ni des esprits ni des dieux ; elle n’est pas tirée de l’analogie avec le passé pas plus qu’elle n’est le fruit des conjectures. Elle provient uniquement des renseignements obtenus auprès de ceux qui connaissent la situation de l’adversaire. » (Chapitre 13)

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The Ultimate Art of War

Une excellente analyse de L’Art de la guerre en anglais.

The Ultimate Art of War est un ouvrage britannique (non traduit) paru en 2019. Son auteur, Antony Cummins, a déjà à son actif de nombreuses publications sur les samouraïs et les ninjas.

Nous avons ici une lecture pas-à-pas de L’Art de la guerre, analysant le texte de façon linéaire. Le traité est découpé en une cinquantaine de parties, chacune d’elle livrant plusieurs « leçons » (235 au total).

Une section de l’ouvrage liste les différentes injonctions de Sun Tzu (à l’instar de notre recensement des 275 commandements de Sun Tzu), regroupées thématiquement sous les cinq facteurs de la supériorité exposés par Sun Tzu : la vertu, le climat, la topographie, le commandement et l’organisation. Un index – toujours bienvenu – conclut l’ouvrage.

La mise en page est agréable à lire, aérée et accompagnée de schémas visant à illustrer l’idée qu’ils adressent. La traduction du traité servant de support à l’étude est celle libre de droit de Lionel Giles (parue en 1910).

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Les arcanes de la pensée stratégique

Un ouvrage très intéressant de Jérôme Gabriel

Paru en juillet 2020, Sun Tzu – Les arcanes de la pensée stratégique se présente comme le premier livret d’une série que prévoit de publier Jérôme Gabriel sur « les cultures et les pratiques liées à l’intelligence économique ».

Cet opuscule de 77 pages est du même auteur que l’ouvrage Décryptage stratégique de la pensée de Sun Tzu chroniqué dans le précédent billet. Par rapport à ce dernier, cet opuscule offre une lecture différente du traité de Sun Tzu, non plus de façon linéaire, mais comme une succession d’idées illustrées par des citations de l’auteur (citations basées sur sa propre version du texte, recomposée à partir à partir de différentes traductions françaises et anglaises du traité. Les idées sont brièvement exposées (sous forme de notes plus que de texte structuré), complétées des citations afférentes du traité. La parution concomitante de ces deux ouvrages offre donc une lecture croisée vraiment intéressante du traité de Sun Tzu.

Le livret proposé se présente comme un carnet de notes (absence de phrases construites, alternance de style entre les différentes idées, nombreuses coquilles, etc.). Pour autant, l’effet est là : l’auteur expose sa lecture du traité de Sun Tzu. Le parti pris est de regrouper, pour chaque idée identifiée par l’auteur, l’intégralité des citations du traité relatives à cette idée. Un risque inhérent à cette exhaustivité est de donner l’impression au lecteur non averti que les idées les plus importantes sont celles recueillant le plus de citations afférentes, ce qui n’est pas le cas chez Sun Tzu.

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Décryptage stratégique de la pensée de Sun Tzu

Un excellent ouvrage en français

Jérôme Gabriel tient depuis 2018 un blog consacré à Sun Tzu, hébergé par le quotidien suisse Le temps : Sun Tzu parle aux dirigeants stratèges. Il nous propose ici un ouvrage en deux parties :

La première est constituée de sa version française du traité de Sun Tzu, conçue à partir de différentes traductions françaises et anglaises de L’Art de la guerre. Il nous est difficile de nous positionner sur cet exercice[1]. Étant une adaptation libre, non assujettie au respect rigoureux du texte chinois, la version de L’Art de la guerre ainsi produite gagne de facto en clarté par rapport à une véritable traduction, mais perd inévitablement en fidélité par rapport au texte initial. Dans le cas de L’Art de la guerre, qui est à la base un texte peu clair, ce choix peut paraitre légitime, mais le résultat produit ne peut, en toute rigueur intellectuelle, être qualifié de traduction.

Entendons-nous bien : le texte proposé par Jérôme Gabriel respecte le traité de Sun Tzu. S’il supprime ou reformule certains passages, c’est en s’appuyant sur l’interprétation d’exégètes qui estiment que ces passages pourraient relever d’un commentaire ajouté tardivement dans le texte, ou pour tenter de donner du sens à un propos nébuleux. L’intention est bien d’être fidèle à la pensée de Sun Tzu et, vu du lecteur, le texte proposé est au final la version de L’Art de la guerre probablement la plus accessible de toutes celles qui existent.

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Relire Sun Tzu

Notre commentaire de L’Art de la guerre

Qui n’a jamais remarqué l’un des ouvrages appliquant Sun Tzu aux disciplines les plus inattendues ? Sans parler des adaptations au monde de l’entreprise ? Pourtant, il n’existe aucun ouvrage français étudiant L’Art de la guerre d’un point de vue strictement militaire ! Quelques livres ont bien été écrits en langue anglaise sur le sujet, mais ils se comptent sur les doigts d’une main. Cette situation est relativement paradoxale, d’autant plus si l’on considère que depuis les années 1970, période où Sun Tzu a réellement été découvert en France, le De la guerre de Clausewitz a, lui, fait l’objet de plus de 150 parutions françaises.

C’est donc face à ce terrain relativement vierge que le désir nous est venu de construire notre propre étude de cet incontournable classique de la littérature militaire qu’est L’Art de la guerre. S’agissant de la première en France – hors articles de spécialistes tels Jean Lévi ou Valérie Niquet – elle se donne pour humble objectif de défricher le terrain afin de permettre à tous ceux qui en constateront les faiblesses et les insuffisances de les dépasser.

La lecture propose une reformulation contemporaine des principes de Sun Tzu, à l’aune du vocabulaire moderne de la pensée militaire, vocabulaire qui s’est enrichi et affiné au fil des penseurs. À titre d’exemple, la notion de friction, introduite au XIXe siècle par Clausewitz et qui fait aujourd’hui partie du référentiel mental commun des militaires, n’était bien évidemment pas verbalisée par ce strict mot par Sun Tzu ; mais l’idée portée était bien prise en compte, et le stratège chinois livrait des conseils pour la gérer.

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